lake tso kar, ladakh, india

Memories

"Op een hoogte van zo'n 4600 meter ligt Lake Tso Kar, een zoutmeer op het Rupsu Plateau in het zuiden van Ladakh. Met zijn 22 km² is Tso Kar het kleinste van de 3 bergmeren van Ladakh. Door de hoge ligging kent dit gebied een extreem klimaat. Temperaturen van -40 °C in de winter zijn niet ongewoon. In de zomer stijgt de temperatuur boven de 30 °C met extreme schommelingen gedurende de dag. Het regent of sneeuwt er vrijwel nooit. Tso Kar zo'n 250 km ten zuid-oosten van Leh. 

De weg van Leh naar Tso Kar is erg goed te rijden en het is hier fantastisch mooi. Het bruingetinte gebergte is onderweg langzaam verandert naar rood en geel met groene en blauwe tinten. De vergezichten zijn werkelijk fenomenaal. Het zonnetje schijnt, er hangen wat schapenwolkjes en de kleine dorpjes waar we doorheen rijden zijn kleurrijk versierd met de bekende gebedsvlaggetjes boven de huisjes. Op de velden kleuren de mosterdplanten felgeel en het gerst frisgroen. 

We zijn onderweg naar de Taglang La, de op één na hoogste bergpas van de wereld."

"De Taglang La ligt op een hoogte van 5328 meter, en dat is te merken ook. De lucht is hier zo ijl dat ik al begin te hijgen als ik een paar keer buk om een foto te maken. De wegconditie rondom de top is erg slecht. We zwaaien van links naar rechts in de auto omdat de ontelbare kuilen niet te ontwijken zijn op dit smalle stuk. Bij elke tegenligger sluit ik mijn ogen en doe een schietgebedje. Ik kan er niet aan wennen, aan de rijstijl hier..."

"In dit gebied zijn twee tentenkampen waar je als toerist kunt overnachten. Wij logeren een paar dagen in het relatief nieuwe Lotus Camp, in luxe tenten. Dat wil zeggen, India style. Aan de voorkant hebben we een klein terrasje waar we onder de luifel kunnen zitten. Aan de achterkant zit een soort voortent met daarin een vaste wc-pot en een echte wastafel. Fantastisch! We zijn blij verrast! Dat de afvoerbuizen zich aan de achterkant buiten in een groot open gat leegstorten zullen we er even niet bijvertellen. De inrichting is overduidelijk door een kleurenblinde Indiër gedaan. De vloerbedekking is rood, en de zuurstokroze binnentent met blauwe en gele bloemetjes maakt dat we onze zonnebrillen maar even ophouden. De twee bedden hebben blauw beddengoed en dikke rode wollen dekens. Het voelt lekker fout maar wel warm en gezellig.

Lotus Camp heeft een eigen restaurantje (met ontzettend goede kok!) waar we drie keer per dag een heerlijke maaltijd krijgen."

lotus camp tso kar lake
Lotus Camp

"Het zoutmeer zelf is wat anders dan ik me in gedachten had voorgesteld. Het ligt in een enorme vallei die ommuurd wordt door droge bergen en hoge, besneeuwde pieken. Ik had verwacht dat het kamp aan de waterkant zou liggen, maar dat is bepaald niet het geval. De laatste jaren is het waterpeil erg gezakt waardoor het meer zelf erg ver weg is. Sterker nog, ik zie het niet eens.... Het enige wat ik zie, zijn flinke witte/beige (zout)heuvels in een grasrijk gebied. Dit is eventjes omschakelen. 

 

Een van de belangrijkste redenen om naar deze plek te reizen zijn de Kiangs. Deze grootste soort van de  wilde ezels leven in graslanden op een hoogte van 4000 tot 7000 meter. Ze komen maar op weinig plekken voor en de omgeving van Tso Kar is er één van. Een jonge eenzame, hengst houdt zich op in de buurt van ons tentenkamp. 

 

Op deze hoogte is alles zwaar. We lopen een paar uur richting het meer, maar we komen feitelijk nergens. Nog niet eens in de buurt van de witte heuvels. We lopen voorbij verschillende mani-muren. Dit zijn muren, opgebouwd uit zogenaamde mani-stenen. Dit zijn stenen waar een mantra ingekerfd is.  Een mantra is een gedicht of woord die het midden houdt tussen een spreuk met magisch effect en een gebed. Bij een van de grote muren blijven we een tijd zitten om van de rust en het uitzicht te genieten.

Als we terug lopen naar het kamp is de jonge hengst ineens vlakbij. Door zijn bruine vacht valt hij weg tegen de bergen op de achtergrond. Hij kijkt ons aan en laat zich gewillig fotograferen."

mani steen mani stone lake sto kar
Manistenen muur
kiang lake sto kar
Eenzame Kiang

"Onze chauffeur rijdt met ons over het witte zout van het opgedroogde meer. We zijn op zoek naar de Kiangs. Het meer is ineens enorm groot. Veel groter dan het zo op het eerste oog lijkt. Na een half uur rijden zien we in de verte een groep van zo'n 22 Kiangs. Ze grazen rustig op de grens van de zoutvlakte en de weidegrond. We stappen uit de auto en gaan te voet verder. Een paar honder meter voor ons staan 3 dieren los van de kudde. Ze worden wat alerter als ze ons in de gaten krijgen. Ze verplaatsen zich een paar stappen van ons vandaan. En dan gebeurd er precies wat je als fotograaf hoopt. Ze draaien hun lichaam naar ons toe en kijken alledrie in de lens, terwijl de zon doorbreekt en de bruingetinte bergen achter hen tot leven wekt. Ik druk af. Een keer, twee keer, en dan is het voorbij. Wauw..."

kiang lake tso kar
Kiangs

Voor reserveringen in het tentenkamp:

 

 Lotus Camp Tso Kar

 

Algemene informatie Ladakh:

 

Ladakh Toerism

Tso Kar Lake