antelope canyon, az, vs

Mensen die een (al dan niet georganiseerde) rondreis maken in het zuidwesten van de VS zullen veelal de zogenaamde "Golden Triangle" rijden. Grof gezegd: een rondje Los Angeles - Las Vegas - San Francisco met alle schitterende nationale parken en indrukwekkende landschappen die hier gelegen zijn. In deze gouden driehoek vind je o.a. het Grand Canyon NP, Zion NP, Bryce Canyon NP, Yosemite NP, Sequoia & Kings NP, Death Valley NP, maar ook indrukwekkende landschappen zoals Lake Powell en Monument Valley. En dat is slecht een snelle greep uit alle moois wat het zuidwesten te bieden heeft. 

 

Toen ik in 2004 voor het eerst naar de VS reisde, zag mijn roadtrip er preciés zo uit. Dat was nog in de tijd dat Antelope Canyon nog niet heel erg bekend was bij het "grote publiek", iets wat heden ten dage wel anders is.

We kwamen er toen min of meer per toeval bij uit, en we waren nog net op tijd voor middag-tour die op het punt stond te vertrekken. 

 

Antelope Canyon heeft toen een diepe indruk op mij gemaakt en ik ben er in de jaren die volgden nog een aantal keren geweest.

Upper Antelope Canyon

Antelope Canyon ligt vlakbij het plaatsje Page, AZ, ten noordoosten van de Grand Canyon. Page is een levendig stadje met voldoende slaapgelegenheden, winkels en restaurants om een paar dagen te spenderen. De omgeving is schitterend. Zo liggen o.a. de Glen Canyon Dam, Lake Powell, Horseshoe Bend en de Paria Canyon-Vermilion Cliffs Wilderness  Area op een steenworp afstand. 

 

Antelope Canyon ligt op het land van de Navajo indianen, vlakbij de energiecentrale. Upper Antelope Canyon is de bekendere van de twee, en alleen bereikbaar met jeeps van de Navajo.  Upper ligt bovengronds, en is eenvoudig toegankelijk voor heel veel mensen. Het is een korte, brede sleuf in de rotsen waar je doorheen kunt lopen. Het is een "heen en terug" wandeling.


Lower Antelope Canyon

Lower Antelope Canyon is bereikbaar op eigen gelegenheid. Vanuit Page volg je de 98 richting het oosten en sla je linksaf naar de 222. Het kan niet missen. Bij een kleine, onverharde parkeerplek ligt een klein kantoortje waar permits te koop zijn voor Lower. Samen met een gids ga je te voet op pad. Lower voelt heel wat avontuurlijker aan dan Upper. Misschien komt dat ook deels door het feit dat Upper altijd behoorlijk druk is en op het moment dat wij Lower bezochten waren er slechts twee andere mensen aanwezig.

Maar Lower is wel degelijk spannender! Hij gaat naar beneden, de grond in en is langer, smaller, en bochtiger dan zijn bovengrondse broertje en daardoor zeker niet voor iedereen toegankelijk....

Het blijft wel een gevaarlijk gebied!
Het blijft wel een gevaarlijk gebied!
Gedenkbord flashflood slachoffers van 1997
Gedenkbord flashflood slachoffers van 1997
Op weg...
Op weg...

Lower loop je in een zgn "loop". Je gaat er aan de voorkant in, meteen een aantal trappen af, baant jezelf een weg door de canyon heen en aan de achterkant ga je er met een trap weer uit. Hier is geen plek om heen en weer te wandelen, daar is het gewoon te smal voor. Als het druk is, jammer dan, maar dóórlopen aub! Door de hoge wanden en vele bochten draagt het geluid niet al te ver en dat alleen al vond ik zelf zwaar spannend. Sommige momenten was mijn eigen ademhaling het enige geluid wat ik hoorde. En met de flashflood verhalen vers in je hoofd (je loopt langs een aantal confronterende borden naar de ingang) is het wel even handig om het koppie erbij te houden en verder geen claustrofobische toestanden in je hersenen toe te laten. 

Want als je in deze canyon zit en er zoú een flasflood komen, heb je geen schijn van kans, zoals de 11 toeristen in '97.

 

Maar schitterend is het, daar is geen twijfel over mogelijk!

Reactie schrijven

Commentaren: 0